PABLetRA: Review “Letters from Skye” (“Novemila giorni e una sola notte”) by Jessica Brockmole


Sono in terribile ritardo rispetto alle recensioni di tutti gli altri #PABLetRA, il read alog organizzato da Anncleire di Please Another Book, ma finalmente ho qualche attimo di tempo per scrivere la recensione di questo libro dalla copertina meravigliosa e dalla trama molto interessante.

Anche questa volta eravamo tantissimi (uso il maschile per la new entry che ha partecipato a questa esperienza, alias il mio amico @fab_who) e, sebbene la mia presenza sia stata un po’ meno presente del solito, mi sono divertita molto e ho sempre letto tutto ciò che si scriveva su questo Read Along. Quindi voglio ringraziare tutti per la “compagnia” e Anncleire per la magnifica organizzazione ormai rodata che si affina ogni mese.

Prima della review, però, il momento foto (=momento in cui perdo la poca credibilità che ancora possiedo) della terza settimana!

A sweeping story told in letters, spanning two continents and two world wars, Jessica Brockmole’s atmospheric debut novel captures the indelible ways that people fall in love, and celebrates the power of the written word to stir the heart.

March 1912: Twenty-four-year-old Elspeth Dunn, a published poet, has never seen the world beyond her home on Scotland’s remote Isle of Skye. So she is astonished when her first fan letter arrives, from a college student, David Graham, in far-away America. As the two strike up a correspondence—sharing their favorite books, wildest hopes, and deepest secrets—their exchanges blossom into friendship, and eventually into love. But as World War I engulfs Europe and David volunteers as an ambulance driver on the Western front, Elspeth can only wait for him on Skye, hoping he’ll survive.

June 1940: At the start of World War II, Elspeth’s daughter, Margaret, has fallen for a pilot in the Royal Air Force. Her mother warns her against seeking love in wartime, an admonition Margaret doesn’t understand. Then, after a bomb rocks Elspeth’s house, and letters that were hidden in a wall come raining down, Elspeth disappears. Only a single letter remains as a clue to Elspeth’s whereabouts. As Margaret sets out to discover where her mother has gone, she must also face the truth of what happened to her family long ago.

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In italiano

 

 

Review

When Anncleire, long ago, sent me the link to the trailer for this book, I fell in love immediately.

A history of letters between two people who do not know, even a love thwarted by an ocean and the world wars. In short, everything I love in one book. And perhaps because of this I uploaded the book of many expectations, unfortunately for the most part disappointed. I’m not saying I did not like the book, but probably, if something had been different, I would have loved more.

The entire book is composed of an intense exchange of letters, between David and Elspeth first, then with papers also by Elspeth’s daughter, Margaret, with other characters. In fact, only the epilogue is an exception, so if you do not like this kind of novels, probably is not the book for you. At the same time, I love to read novels written in a “different” from the usual, indeed I read “Love, Rosie” by Cecelia Ahern (entirely through written messages, emails and so on) and I really liked it.

Away this small (but due) premise, through the letters we discover the lives of the characters, sometimes completely different from each other. Elspeth entered immediately in my heart because of the intellectual “closeness”, maybe I liked less all the other characters (except David). The choices of the protagonists are sometimes quite questionable, but it was a difficult period, choices and decisions were to be made quickly, so I would not say that they are totally far-fetched.

But already there is a but. The historical setting is left to be desired here and there. It is not the first historical novel I read and I must say that the twentieth century has always fascinated me, especially the period of the World Wars. The mobility of the characters is pretty implausible, as well as the receipt of letters sometimes “too immediate” for a period like that.

Conclusion: a well-written novel, which fascinates and with a very particular style. Read this if you love historical romance or the epistolary style.

Rating:

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Recensione in italiano

Tutto il libro è composto da un fitto scambio epistolare, prima tra David e Elspeth, poi con carteggi anche della figlia di Elspeth, Margaret, con altri personaggi. Di fatto solo l’epilogo rappresenta un’eccezione, quindi se non amate questo genere di romanzi, probabilmente non è il libro che fa per voi. Al tempo stesso, adoro leggere romanzi scritti in modo “diverso” dal solito, d’altronde avevo letto “Scrivimi Ancora” di Cecelia Ahern (interamente scritto attraverso messaggi, email e quant’altro) e mi era piaciuto molto.

Tolta questa piccola (ma dovuta) premessa, attraverso le lettere scopriamo le vite dei personaggi, a volte assolutamente diverse tra di loro. Elspeth mi è entrata subito nel cuore per via della “vicinanza” intellettuale, forse ho gradito di meno tutti gli altri personaggi (David escluso). Le scelte dei protagonisti a volte sono abbastanza discutibili, ma era un’epoca difficile, di scelte e decisioni da prendere velocemente, per questo non mi sento di dire che siano totalmente inverosimili.

Però, già c’è un però. L’ambientazione storica ha lasciato a desiderare qua e là. Non è il primo romanzo storico che leggo e devo dire che il Novecento mi ha sempre affascinata, soprattutto il periodo delle Guerre Mondiali. La mobilità dei personaggi è abbastanza inverosimile, così come anche la ricezione delle lettere a volte troppo immediata per un periodo come quello.

Conclusione: un romanzo ben scritto, che affascina molto e con uno stile molto particolare. Da leggere se amate le romance storiche o lo stile epistolare.

Voto:

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