Blog Tour & Review: “Bluescreen” (Mirador #1) by Dan Wells

Title: Bluescreen
(Mirador #1)
Author: Dan Wells
Release Date: February 16th 2016
Publisher: Balzer & Bray
Available in English only
Copy courtesy of Balzer & Bray
Genre:YA, Scifi, Dystopia

Los Angeles in 2050 is a city of open doors, as long as you have the right connections. That connection is a djinni—a smart device implanted right in a person’s head. In a world where virtually everyone is online twenty-four hours a day, this connection is like oxygen—and a world like that presents plenty of opportunities for someone who knows how to manipulate it.




Marisa Carneseca is one of those people. She might spend her days in Mirador, the small, vibrant LA neighborhood where her family owns a restaurant, but she lives on the net—going to school, playing games, hanging out, or doing things of more questionable legality with her friends Sahara and Anja. And it’s Anja who first gets her hands on Bluescreen—a virtual drug that plugs right into a person’s djinni and delivers a massive, non-chemical, completely safe high. But in this city, when something sounds too good to be true, it usually is, and Mari and her friends soon find themselves in the middle of a conspiracy that is much bigger than they ever suspected.




Dan Wells, author of the New York Times bestselling Partials Sequence, returns with a stunning new vision of the near future—a breathless cyber-thriller where privacy is the world’s most rare resource and nothing, not even the thoughts in our heads, is safe.

 

In a future where nearly all human beings are connected to the network through their own body, a new drug with mysterious potentials spreads among the richest young people. Bluescreen, so it’s called, it’s just a novelty that the seventeen year old Marisa decided not to try, but that soon will upset her life endangering herself and everyone she loves. In a hunt that will involve online and offline world she will be face drug cartels and dangerous hackers to find out, finally, that the enemy is much closer than she thinks.

I admit that I adore this kind of sci-fi novels in which is shown to us one of the possible scenarios in the near future.
We are already quite connected as in Marisa’s Los Angeles of 2050, but with technology advancing we could be more with many consequences, not exactly positive. Virtual reality, privacy increasingly at risk and even the drugs problem connected with scientific innovations are the hot topics that often fill the pages of our newspapers and are easily found in an LA that looks seemingly perfect. Very often they accuse YA books to be too light, distant from reality, and Bluescreen denies this with a story full of action and sci-fi innovations but also very realistic.

In this complex world, where the drug cartels still have great power, lives Marisa, a seventeen year old American of Mexican origin, which alternates real life to long gaming sessions on Overworld, where she is an Agent and fights her missions together with her team, the Cherry Dogs. Her character is a pleasant surprise, as well as that of other members of the team: although girls, they have the skills and powers to defeat anyone. A little healthy Girl Power I did not expect certainly in such a book, and I enjoyed it way to much.

The universe that surrounds these exceptional girls is, however, more masculine and men dominate every negative aspect of future Los Angeles. From Don Francisco Maldonado, who seems to hold the ranks of all, to Mexicans and Chinese cartels, which have within their ranks people ruthless and ready to shoot at innocents.

A world divided into two that convinced me, despite not making me fall in love madly. I wanted to know more about LA or even on the OverWorld and what happens out of both of these worlds. Of course, it is often cited Japan and other countries, but I hope that in future books we can find out more and understand well what lies beyond the world Marisa knows. Not spoiling anything, but I’m very curious to find out more about The Foundation, the anti-tech protest group that I think will assume an even more important role in the future.

I also want to emphasize how much I appreciate the diversity. I love that authors, such as Dan Wells, have made new and fair choices, introducing characters of various nationalities and taking with them part of their home world. So Marisa alternates Spanish with English when she is very nervous, her friends mention words of their language, the Chinese eat is the most widely used and so on. These choices, which in any case I think is a must in an interconnected world, made me appreciate even more this sci-fi innovative novel. And I love Spanish and English, and all languages in general!

The end is full of surprises, some really unexpected, and paves the way for the next novels in the series.
In “Bluescreen” reality and virtual world merge to embark on an adventure in the future Los Angeles, where technology can be a great ally or a fearsome enemy.

Rating:

In un futuro in cui quasi tutti gli esseri umani sono connessi alla rete attraverso il loro stesso corpo, una nuova droga dalle potenzialità misteriose si diffonde tra i giovani più ricchi. Bluescreen, così si chiama, è solo una novità che la diciassettenne Marisa ha deciso di non provare, ma che presto le sconvolgerà la vita mettendo a rischio lei e tutti coloro a cui vuole bene. In una caccia che la vedrà coinvolta online e offline si troverà ad affrontare cartelli della droga e hackers temibili per scoprire, infine, che il nemico è molto più vicino di quanto creda.

Ammetto di adorare questo genere di romanzi sci-fi in cui ci viene mostrato da vicino uno degli scenari possibili nell’immediato futuro.

Siamo già abbastanza connessi come nella Los Angeles del 2050 di Marisa, ma con la tecnologia che avanza lo potremmo essere di più con molte conseguenze non proprio positive. Realtà virtuali, la privacy sempre più a rischio e persino il problema delle droghe connesso con le novità scientifiche sono i temi caldi che riempiono spesso le pagine dei nostri giornali e si ritrovano facilmente in una LA che sembra all’apparenza perfetta. Molto spesso si accusano i libri per ragazzi di essere troppo leggeri, distanti dalla realtà, ed ecco che Bluescreen smentisce tutto ciò con una storia piena di azione e innovazioni fantascientifiche ma anche di molto realismo.

In questo mondo così complesso, dove i cartelli della droga hanno ancora gran potere, vive Marisa, una diciassettenne americana dalle origini messicane, che alterna la sua vita reale a lunghe sessioni di gioco su OverWorld, in cui è un’agente e combatte le sue missioni insieme alla sua squadra, the Cherry Dogs. Il suo personaggio è una piacevole scoperta, così come quello delle altre componenti della squadra: pur essendo ragazze, hanno le doti e i poteri per sconfiggere qualsiasi persona. Un po’ di sano Girl Power che non mi aspettavo di certo in un libro del genere e ho apprezzato molto.

L’universo che circonda queste eccezionali ragazze è, però, più maschilista e sono gli uomini a dominare in negativo ogni aspetto della futura Los Angeles. Da Don Francisco Maldonado, che sembra tenere le fila di tutto, ai cartelli messicani e cinesi che hanno tra le loro fila gente spietata e pronta a sparare agli innocenti.

Un mondo diviso in due che mi ha convinta, pur non facendomi perdutamente innamorare. Avrei voluto sapere di più su LA o anche su OverWorld e quello che succede fuori da entrambi questi mondi. Certo, si cita spesso il Giappone e altri paesi, ma spero che nei prossimi libri riusciremo a scoprire di più e capiremo anche cosa si nasconde oltre il mondo che Marisa conosce. Non anticipo nulla, ma sono molto curiosa di scoprire di più su The Foundation, il gruppo di protesta anti tecnologia che suppongo avrà un ruolo ancora più importante in futuro.

Voglio anche sottolineare quanto abbia apprezzato la diversità. Adoro che gli autori, come Dan Wells, abbiano fatto scelte nuove e giuste, introducendo personaggi di varie nazionalità e portando con loro parte del mondo d’origine. Così Marisa alterna lo spagnolo all’inglese quando è molto nervosa, i suoi amici accennano parole delle loro lingue, il mangiare cinese è il più diffuso e così via. Questa scelta, che d’altronde penso sia d’obbligo in un mondo interconnesso, mi ha fatto apprezzare ancor di più questo sci-fi innovativo. E poi adoro lo spagnolo e l’inglese, e tutte le lingue in generale!

Il finale è pieno di sorprese, alcune davvero inaspettate, e apre la strada per i prossimi romanzi della serie.

In “Bluescreen” realtà e mondo virtuale si fondono per lanciarci in un’avventura nella futura Los Angeles, dove la tecnologia può essere un’ottima alleata o una temibile nemica.

Voto:

 

ABOUT THE AUTHOR:

Dan Wells is a thriller and science fiction writer. Born in Utah, he spent his early years reading and writing. He is he author of the Partials series (Partials, Isolation, Fragments, and Ruins), the John Cleaver series (I Am Not a Serial Killer, Mr. Monster, and I Don’t Want To Kill You), and a few others (The Hollow City, A Night of Blacker Darkness, etc). He was a Campbell nominee for best new writer, and has won a Hugo award for his work on the podcast Writing Excuses; the podcast is also a multiple winner of the Parsec Award.
AUTHOR LINKS:

 

GIVEAWAY (US ONLY)

Prize: Win (1) of (2) copies of BLUESCREEN by Dan Wells (US Only)
I want to thank The Fantastic Flying Book Club, Dan Wells and Balzer & Bray for including me in this blog tour.

Leave a Reply