Blog Tour & Review: “Ignited” by A. M. Deese

Title: Ignited
Author: A. M. Deese
Release Date: March 2018
Publisher: RadiantTeen
Available in English only
Copy courtesy of the RadiantTeen
Genre: YA, Fantasy
Cover Design by: https://www.desireedeortodesigns.com/

A NOBLE DAUGHTER.

A FORMER SLAVE.

SCORCHED EARTH AND DANGEROUS GAMES.

Jura imagined it sounded like rain.”

Juggling death is nothing new for seventeen-year-old Jura, daughter of the First of the Thirteen, successive rulers of the Republic of the Sand Sea. However, when a blood chain ensnares her father, she is thrust into the seat of power and forced to rule her elders.

“To Tylak, water had never tasted sweeter.”

Jura must track down her father’s assassin and balance a country on the verge of collapse. To find the Prince of Shadows and uncover the truth, Jura puts her trust in Tylak, a former slave accused of stealing from the Everflame—a man she once condemned to death.

In a world where water is currency and enemies lurk around every corner, Jura will use her wits or risk igniting a world war.

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Jura imagined it sounded like rain. The steady tap of grains of sand pounding against the glass walls and ceiling was almost musical. The sands were still untamed but she was safe from the dangers of the earth. No, death was more likely to come from inside—and she was late.”

From A. M. Deese, “Ignited”

 

In the Republic of the Sand Sea water and informations are the current coin. This is soon discovered by Jura, the daughter of the First of the Thirteen. She is the heir to the wealthiest province of her world and, while she try to deal with what has happened to his father, she finds herself ruling out of imminent dangers and difficult choices, such as the condemn to death of Tylak. He is a former slave and the one who will help her discover the truth of her world, even if she condemned him to death.
But Jura will also have to deal with the council of the Thirteen, formed by other reigning families ready to take their place by any means, and with the mysterious Prince of Shadows. But will it be enough to find out the truth to save her life and to prevent a war?

Ignited was a really beautiful fantasy reading, a true choral novel, which reminded me of the political atmosphere that reigns in the Game of Thrones and also the series The Winner’s Curse for the many intrigues and attention to detail in creating these dangerous twists.

Unlike what you might think by reading the plot, the points of view of the novel are five: Jura, Tylak, Ash, Kay and Beshar. To each of these characters a chapter is dedicated and very often they alternate in order to tell the story in a more complete way. I must say that the choice did not convince me completely, because at the beginning of the novel it confuses the reader a little. Jura and Tylak would be enough to me, maybe I would have saved the sweet little Kay, who owns the gift of the Fire Dancer.

These are the three ones I liked most.
Jura, just a seventeen years old girl, must show really strong in front of what happens to her: she takes the place of her father, not because she really wants it, but because she knows she will disappoint him if she doesn’t do it.
I appreciated Tylak’s very careful and intelligent mind, he looks like a smart and almost careless person, but actually he is much more.
The young Kay strikes for her sweetness and the way she was well characterized. Her adventures have kept me continually with the breath suspended from the first chapter in which she appears.

Another good part of the novel, as you can quite understood by what I said before, is the world building. I really liked what A. M. Dees created. Perhaps the idea that water is a precious commodity in what is basically a desert does not look very original. Reading the book you have the impression that the setting is not only of Arabic inspiration, but also quite Indian.
Even the shape of the government, the Republic of Thirteen, is even peculiar. Here thirteen families gather in council and determine the destiny of justice and the entire country. Everyone has a different rank, they are all ready to make war and kill to get to the next one. The contrast between the Jura’s world that has always been this, though perhaps she did not know it enough, and that of Tylak, the poor and the former slave, is net. She can find pure water and he knows the “real” city: so we have a clear picture of the world around them.

Of course I have to mention the dragons! I really liked that there were dragons, but at the same time they weren’t the central part of the story, as always happen in fantasy books with them.

If the initial rhythm is slow due to the numerous information given to the reader, later on, between twists and suspense, it is almost impossible not to stick to the pages of the book. Moreover, the author’s style is already magnetic from the incipit.

Rating: 

 

 

Nella Repubblica del Mare di Sabbia l’acqua e le informazioni sono la moneta corrente. Lo scopre presto Jura, la figlia del Primo dei Tredici. Da erede della più ricca provincia del suo mondo e messa alle strette da ciò che è accaduto al padre, la giovane si ritrova a governare districandosi tra pericoli imminenti e scelte difficili, come quella di mettere a morte Tylak. È lui, questo ex schiavo, colui che la aiuterà a scoprire la verità del suo mondo, nonostante sia proprio lei a condannarlo a morte.
Ma Jura dovrà avere a che fare con il consiglio dei Tredici, formato dalle altre famiglie regnanti pronte a prendere il suo posto con ogni mezzo, e con il misterioso Principe delle Tenebre. Ma le basterà scoprire la verità per salvare la sua vita ed evitare di far scoppiare una guerra?

Ignited è stata davvero una bella lettura fantasy, un vero romanzo corale, che mi ha ricordato a tratti l’atmosfera politica che regna in Cronache del Ghiaccio e del Fuoco e anche la serie The Winner’s Curse per i numerosi intrighi e per l’attenzione al dettaglio che l’autrice mette nel creare questi intrecci pericolosi. 

A differenza da ciò che si potrebbe pensare leggendo la trama, i punti di vista del romanzo sono ben cinque: Jura, Tylak, Ash, Kay e Beshar. Ad ognuno di questi personaggi viene dedicato un capitolo e molto spesso si alternano in modo da raccontare la storia in maniera più completa. Devo dire che la scelta non mi ha convinta del tutto, perché soprattutto all’inizio del romanzo confonde non poco il lettore. Jura e Tylak mi sarebbero bastati, forse avrei salvato anche la dolce e piccola Kay, che possiede il dono dei Fire Dancer.

Sono proprio questi tre quelli che mi sono piaciuti di più.
Jura, appena diciasettenne, si deve mostrare forte davanti a ciò che le capita: prende il posto del padre, non perché lo vuole davvero, ma perché sa che non facendolo lo deluderebbe.
Di Tylak ho apprezzato la sua mente molto attenta e intelligente, sembra quasi una persona calcolatrice, ma in realtà si dimostra molto di più.
La giovanissima Kay colpisce per la sua dolcezza e per il modo in cui è stata ben caratterizzata. Le sue vicende mi hanno tenuta continuamente con il fiato sospeso sin dal primo capitolo in cui appare.

Altro punto di forza del romanzo, come si è un po’ capito da ciò che ho detto prima, è il world building. Mi è piaciuto tantissimo ciò che la Deese ha creato. Forse l’idea che l’acqua sia un bene di scambio prezioso in quello che è sostanzialmente un deserto non sembra molto originale, ma leggendo si ha come l’impressione che non sia solo un’ambientazione di stampo arabo, ma anche molto indiana.
È particolare persino la forma del governo, la Repubblica dei Tredici, dove tredici famiglie si riuniscono in consiglio e determinano le sorti della giustizia e del paese intero. Ognuna con un rango diverso, tutte pronte a farsi guerra e uccidersi per salire a quello successivo. Il contrasto tra il mondo di Jura che è sempre stato questo, anche se forse lei non lo conosceva abbastanza, e quello di Tylak, povero e prima schiavo, è netto. Lei sa trovare l’acqua pura e lui conosce i bassifondi della città: così abbiamo un quadro del mondo che li circonda.
Di certo non posso non menzionare i draghi! Mi è piaciuto tantissimo che si parlasse di draghi, senza renderli necessariamente la parte centrale della storia.

Se il ritmo iniziale è lento per via delle numerose informazioni date al lettore, in seguito, tra colpi di scena e suspense, è quasi impossibile non rimanere incollati alle pagine del libro. D’altronde lo stile dell’autrice è già magnetico dall’incipit.

Voto:

 

ABOUT THE AUTHOR:

Alexis Marrero Deese is an avid reader of young adult and fantasy. Her favorite authors include Brandon Sanderson, Jaqueline Carey, and Orson Scott Card. She graduated from the University of South Florida with a Bachelor’s Degree in Creative Writing and a sun tan she misses dearly since her move to northern Georgia. She has a passion for cooking, spends entirely too much time on Pinterest, and is a self-proclaimed dog training expert to her family’s legion of dogs.

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I want to thank YA Bound Book Tours, A. M. Deese and Radiant Crown Publishing for including me in this blog tour.

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